¡A salvar a los elefantes gracias a la tagua! Conoce como se hacen los abalorios de tagua

Origenes de la TaguaOrigen: En las montañas tropicales y húmedas del Ecuador existe una singular planta llamada Tagua o Marfil Vegetal, semejante por su morfología a las palmas, aunque botánicamente no es una palmácea sino que, pertenece a la familia de las ciclantáceas. Su nombre científico es Phytelephas Aequatorialis. Etimológicamente Phytelephas proviene del griego Phyton=planta y Elephas= marfil, es decir, planta de marfil o marfil vegetal.Origenes de la Tagua

Características: Crece en forma silvestre en bosques llamados taguales. La Tagua, Corozo o Marfil Vegetal, es la almendra celulósica compleja de la semilla de Phytelephas de color blanco, ebúrnea, dura, pesada, lisa y opaca que adquiere brillo con el pulimento, inodora, insípida; pero no es elástica ni incorruptible como el verdadero marfil. La planta tarda de 14 a 15 años desde que se la siembra hasta colectar los primeros frutos y no se interrumpe la producción en todos los años y aun siglos. Ofrece 3 cosechas al año aproximadamente, se calcula que un ejemplar de dos metros de alto no tiene menos de 35 a 40 años de edad. Las ciclantáceas bien desarrolladas producen anualmente de 15 a 16 cabezas, también conocidas como mocochas. En cada mococha se reúnen aproximadamente 20 pepas.

abalorios de taguaOportunidades: Con el temible y constante daño ecológico que acarrea la depredación del marfil del elefante africano que se da aún en la actualidad, las organizaciones dedicadas a su conservación pretenden concientizar a los compradores de abalorios del inmenso valor humanitario que reviste la sustitución del legítimo marfil por un marfil vegetal y con lo que estaríamos evitando la completa depredación de los animales poseedores de marfil.

El uso de los abalorios de Tagua incrementa el interés de proteger las de Tagua y por consiguiente beneficiamos el bosque humedo tropical. Para obtener buenos frutos de tagua, las mocochas (bolsa donde se encuentran las pepas de tauga) tienen que caerse solas de la palma. Para tener buena calidad de abalorios, debemos proteger los arboles de agua, reforestar, y así sucesivamente. Se trata de un ciclo!

Además por el carácter no biodegradable de la mayor parte de los plásticos combatiríamos la creciente contaminación, ya que algunos de ellos tardan hasta 150 años en transformarse. También permite a los pobladores de las zonas rurales hacer de la recolección del marfil una actividad económica y ecológica (sin tala de árboles), revalorizando y promoviendo su conservación.

Otros usos: Los beneficios obtenidos de la planta de tagua son múltiples, casi todas sus partes son utilizadas, sin la tala del árbol:

• Las raíces son medicinales

• Las hojas secas sirven para entechados de las casas

• Las semillas son las que se usan con preferencia para la fabricación de botones y artesanías

• Los ojalillos sirven para la fabricación de ladrillos

• El polvillo que resulta de los ojalillos al mezclarse con otros componentes sirven como balanceado para el ganado

• Otra forma de aplicación de tagua y que está siendo investigada actualmente es el campo químico o farmacéutico

El Inicio de todo el proceso:

El Secado: Luego de que las pepas son recolectadas se necesita poner a secarlas, para lo cual se pueden utilizar dos opciones: el secado al sol que tarda aproximadamente 60 días y es más recomendable o en un secadero que tarda una semana.

abalorios de tagua

Pelado: Utilizando la máquina peladora de tagua o manualmente se procede a retirar la cáscara de las pepas y para eliminar cualquier sobrante se utiliza un cuchillo pequeño.

Pelado / Bare

Clasificación: El siguiente paso es clasificar a las pepas por tamaños utilizando zarandas con diferentes tamaños de agujeros.

Clasificación / Classification

 

Sierra: Luego con la ayuda de una máquina con sierra se cortan las pepas una por una en tajadas.

Sierra

 

Escogida de la Tagua: Después se seleccionan las tajadas de acuerdo al tamaño. Cabe anotar que sólo las tajadas exteriores de la pepa son utilizadas para la fabricación de animelas o también llamados discos de tagua ya que el centro de la pepa tiene una rajadura que inhabilita el trabajo.

Escogida de tajada

Torno: A partir de la escogida, en el torno se procesa tajada por tajada resultando animelas y ojalillos.

Torno

Escogida de Animela: Las animelas son escogidas de acuerdo a dos tipos: Las rústicas y las estándares. Estas últimas se pueden dividir en 5 niveles desde primera blanco, primera ligero cremo, cremo, segunda y tercera.

Escogida de animela

Estas animelas son utilizadas para hacer botones, los cuales son usados por grandes diseñadores y empresas de ropa.

<<<<Proceso de los Abalorios y Cuentas>>>>

La tagua es muy versatil y casi todo es utilizado para hacer abalorios y cuentas.  A continuacion los pasos para la su elaboracion:

Paso #1 Dar forma a los abalorios y cuentas.- Las pepas, las tajadas y las animelas son transformadas en abalorios tagua, para eso se utiliza una máquina automática, aunque muchos abalorios y cuentas son hechos a mano.

Proceso de la animela

Paso #2 Control de Calidad 1.- Una vez que le hemos dado forma a las cuentas y abalorios, procedemos a rechazar las piezas que presenten imperfecciones y que no cumplan con los standares de calidad. Este proceso es manual, debido a la gran cantidad de formas y tamaños que elaboramos.

Paso #3 Tinturación: Para darles el color requerido se tiene que hidratar las cuentas por un tiempo de 12 horas y luego utilizando tintes y agua se les da la tonalidad deseada. Una vez terminado la tinturacion, los abalorios se dejan secar, y una seco se le da un toque de brillado. Leer el certificado de tintes libres de toxicos.

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Tinturación

Paso #4 Pulido y Brillado: En un tambor con agua y piezas pequeñas de cerámica se pule las cuentas tagua para corregir huellas de las herramientas, luego se lava y se seca y se les dá brillo en otro tambor con pequeñas piezas de madera para darles el acabado que el cliente desee (brillado, semibrillado, mate, doble acabado).

Pulido y Brillado

 

Paso #5 Control de Calidad 2 – Seleccion de color: Antes de que los abalorios sean embalados deberán pasar por la máquina seleccionadora de color para garantizar así la uniformidad del tono de color.  Seleccionan de imperfecciones: Este control de calidad es hecho manualmente, donde personal capacitado rechazara cualquier abalorio que no cumpla con nuestros altos estandares de calidad. Cualquier cuenta o abalorio que presente imperfecciones tales como rajaduras, variaciones de colores, roturas, por mas minusculas que sean, seran rechazadas.

Seleccionadora de color

 

Paso #6 Embalaje del producto: Finalmente las piezas de Tagua son empacadas para su distribución y comercialización en las tiendas abalorios, en donde las transformaran en hermosa bisutería artesanal como pulserasaretes y collares de cuentas.

Embalaje del Producto

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ALGUNOS HERMOSOS DISENOS ELABORADOS CON ABALORIOS DE TAGUA

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