¿Está el palo santo realmente en peligro? Conoce sobre el proceso de recolección de árbol de palo santo

Muchos de nosotros ya tenemos una idea de que es el árbol Bursera Graveolens, más conocido como palo santo. Sabemos de dónde proviene, de que manera usarlo, sus beneficios y propiedades. 

Sabemos que de este árbol se derivan productos de aromaterapia como aceites esenciales, inciensos, conos, jabón, entre otros. Pero considero que no está claro de qué manera se consigue la madera de palo santo. Esta información se ha convertido, de alguna manera en una noticia viral en internet, dando a entender que se encuentra en peligro de extinción y por esta razón quise vivir la experiencia de como es el proceso de recolección del árbol de palo santo.

Coordinando el día de recolección se determinó como lugar de destino el pueblo de Sacan, empezando nuestro día muy temprano,  levantandonos desde las 5 am. para llegar donde se encontraban los recolectores; entre ellos el Sr. Jhonny Rodríguez, en compañía del experto en el tema el Ing. Adrián Murillo y mi compañero Jean Carlos, encargado de plasmar cada detalle en cámara. 

Eran aproximadamente las 7 de la mañana, cada uno de los recolectores empezaron a preparar las herramientas que usan, como machetes y sacos. Una vez listos, partimos primero en carro para luego movilizarnos en moto. 

Llegando a un punto de nuestro recorrido no se podía avanzar con las motos y teníamos que seguir caminando. Durante el tiempo que estuvimos caminando, en una parte llana del bosque podíamos observar la existencia de este árbol. 

Cosas que nunca supiste del palo santo

Jhonny, uno de los recolectores, nos explicaba que existe 3 tipos de árboles de palo santo. El palo santo negro que es un árbol joven, el palo santo amarillo que es sencillo y sirve para la elaboración de los inciensos, palitos y conos; y el palo santo blanco que es vano y no se utiliza porque su olor es opaco. Es aquí donde, según por comentarios de  Adrian, podemos determinar si es un palo santo hembra o un palo santo macho. El árbol que se define como hembra es el que contiene corazon y sirve para la elaboración de productos. El árbol que se define como macho no tiene corazón por lo tanto no sirve . A esto Jhonny dijo lo siguiente:

“Aquí no distinguimos el árbol de  palo santo hembra y macho hasta el momento de su muerte natural.  Al momento de caer solo, se le realiza un pequeño corte y verificamos si el árbol de palo santo posee corazon ”

Después de haber caminado 1 hora en el bosque, encontramos un árbol de palo santo que aún estaba en su ciclo de vida natural. En ese momento se procedió a examinarlo para determinar la edad del árbol, Adrian explico lo siguiente:

“Investigando un poco existe una nueva teoría para determinar la edad de un árbol. Esta dice que se debe medir de acuerdo a la ubicación 1,40M desde la cabeza del tronco y luego se mide la circunferencia. Podemos observar que este árbol tiene 95 cm,  por lo que esta teoría dice que se debe realizar unas formulas para sacar normalmente la edad. Puedo llegar a la conclusión que este árbol tiene de 30 a 35 años de edad promedio, es un árbol viejo y por la características de su color se puede definir que es un árbol hembra que a futuro tendrá bastante contenido de aceite.”

Se recogió una rama de este árbol que se encontraba podrida. Uno de los recolectores señaló que antes de que llegara el comején, en esta rama ya se encontraba la polilla, que empezó a comerse la madera ocasionando su muerte.

A pesar de que la rama estaba podrida, se pudo observar que una parte de ella tenía corazón. Jhonny comentó que esto es una buena señal de que el árbol se está desarrollando adecuadamente y a futuro tendrá un alto contenido de aceite, definiéndolo como un árbol palo santo hembra.

En este árbol se encontró la presencia de galerías de termitas causadas por el comején. Esto normalmente se lo puede considerar como plaga, porque se puede pensar que este  insecto daña el árbol, pero las personas de la comuna denominan al comején como algo beneficioso para el árbol de palo santo, ya que este se come la parte del árbol que no sirve para nada, dejando la parte importante. 

El comején es un tipo de termita que su casa principal se encuentra en la parte central del árbol y se extiende por todas las ramas. Este tipo de termita solo se alimenta de madera muerta. 

Más adelante encontramos un árbol de palo santo caido, del cual los recolectores indicaron que por motivo de la polilla el árbol había muerto. Pero al momento de revisar su estado, se dieron cuenta que no tenía corazón por lo tanto se lo denominó como  un árbol macho que no servía para elaborar ningún tipo de producto de aromaterapia. Jhonny explicó que la polilla es un tipo de gusano que es una de las causas de la muerte del árbol palo santo.  

Siguiendo con nuestra búsqueda, el camino se tornó más complicado, pero logramos encontrar un árbol  en una colina. El experto en esta especie, Adrián, con ayuda de los recolectores, revisaron el árbol y se determinó que efectivamente éste había muerto naturalmente. Teniendo en reposo aproximadamente unos 6 años después de su muerte .

Se procedió a  localizar el corazón de este árbol y se pudo verificar que era un árbol hembra. Los recolectores comenzaron a limpiarlo y dividirlo  en varias partes para poder trasladarlo, por lo que estando en la colina era difícil de mover el árbol entero. De este árbol se llenó una saca con las partes recolectadas. 

Fue impresionante que cuando encontramos el primer árbol que se podía recolectar, ya eran pasado de las 11 de la mañana y aún faltaba mucho en nuestra búsqueda. 

Cada vez era más complicado de caminar y mantener el equilibrio. A diferencia de los recolectores que sabían cómo manejar la dificultades que se presentaban. Es importante mencionar que nos encontrábamos con plantas llenas de espinas o cactus que hacían aún  más difícil poder subir la colina. 

Después de una hora aproximadamente de haber estado subiendo, logramos encontrar otro árbol de palo santo. Este árbol tenía las mismas condiciones que el anterior y se encontraba en el estado adecuado para poder recolectarlo.  Lo único que complicaba su recolección era la posición en la que se encontraba por lo que estaba colina abajo, por ende los recolectores tenían que buscar una posición correcta con menor riesgo de caerse o lastimarse. 

Aunque resultaba difícil poder obtenerlo al final se logró el objetivo, realizando el mismo procedimiento que con el primer árbol. Se realizó la limpieza del árbol y se dividió en partes, llenando una saca más, pero aún teníamos que llegar hasta lo más alto de una de las colinas. Jhonny, parte de los recolectores nos comentó que otro árbol de palo santo se encontraban en ese sitio. 

Para esto nos tocó bajar una colina y volver a subir otra, adentrándonos aún más en el bosque. Llegando al punto alto de esta,  logramos encontrar otro árbol de palo santo con la sorpresa que este tenía 8 años de reposo después de su muerte natural, encontrando la presencia del comején que como mencionamos anteriormente, beneficia a este árbol. Se realizó el proceso de extracción, limpieza y división de partes, lo más curioso es que el olor de este último árbol que encontramos era aún más intenso, por su tiempo de reposo logró concentrar aún más sus propiedades. Por lo que se convertía en la materia prima perfecta para elaborar el aceite esencial de palo santo. 

Realizado todo el proceso logramos llenar una saca más. En ese momento ya eran aproximadamente la 1:30 de la tarde.  Por lo tanto era hora de culminar el recorrido y retornar al punto de inicio, demorando unas 3 horas en regresar, finalizando la jornada a las 4 de la tarde. 

Puedo decir en base a la experiencia que viví, que es una situación dura, agotadora y complicada.  Es importante recordar que la verdadera amenaza del palo santo es la falta de información y la falta de uso. Si no aprovechamos el árbol de palo santo, este va a ser talado para poder convertir la tierra para otra actividad y generar recursos económicos que sirvan a la comunidad. 

Solo se debe recolectar las ramas y árboles de palo santo que hayan muerto naturalmente, teniendo como mínimo 2-4 años en reposo después de su muerte para aprovechar sus propiedades.

Si te gusto esta información compartelá en todas tus redes sociales, ayudando de esta manera a educar y preservar este recurso sostenible., la madera sagrada de palo santo Bursera Graveolens.

Hemos recibido muchas comunicaciones de clientes y amigos queriendo sumarse a esta campaña ambiental. La mejor manera de apoyar a este proyecto es adquiriendo los productos derivados de palo santo naturalmente muerto, todo suma. Sin embargo, hay muchos que quieren donar adoptando simbólicamente uno de los árboles codificados y georeferenciados que serán monitoreado durante su desarrollo... BIENVENIDOS! 

¿Y tú? ¿Estás listo para adoptar un árbol de Palo Santo y contribuir a la protección del medio ambiente? ¡Done y / u obtenga Aceites Esenciales e Inciensos Palo Santo y marque la diferencia!

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Posted on 2019-07-12 by Ecuadorian Hands Medio ambiente, Reforestación Palo Santo..., ¿Cómo se hace? 0 3939

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